La Tercera Opinion

Saturday, January 19, 2008

Uruguay: de Varela a Negroponte.


Una computadora por niño.

Uruguay es el primer país del mundo en aplicar el plan de Negroponte, y ya transmite su experiencia al resto del planeta.


“Uruguay ha quemado las naves y se está embarcando en uno de los experimentos mas llamativos y de consecuencias fabulosas para el futuro de la educación. Como pioneros que son han salido antes que nadie, y están navegando en mares mas que bravíos. Decididamente están navegando la ola hacia el porvenir de antagonismos”.
Alejandro Piscitelli, reconocido académico argentino y gerente de educ.ar.

“Algunos inventos están adelantados a su tiempo; otros están perfectamente ubicados en su tiempo. Otros parecen tan obvios y naturales que uno se pregunta ¿porqué demoraron tanto en aparecer?. Es muy raro que un invento tenga todas estas cosas a la misma vez”. Kofi Annan, ex -Secretario General de Naciones Unidas.

“En 1875, cuando la revolución valeriana, no sólo hubo cambios conceptuales que hicieron que el Uruguay pudiera en el mundo destacarse por su educación o por la enseñanza, por todos estos valores tan importantes, sino que además aquel proceso fue acompañado por entrega de elementos para los niños de aquella época: útiles de escuela que fueron absolutamente imprescindibles y necesarios para trabajar en esa reforma educativa.( ) El tiempo ha pasado. De 2007 en adelante, el útil escolar fundamental que van a tener nuestros niños va a ser esta computadora, y es deber del Estado tratar de dar a los niños y sobre todo a los que más necesitan, igual oportunidad de contar con elementos de aprendizaje para lograr su desarrollo en la vida”. Tabaré Vázquez, Presidente de la República Oriental del Uruguay, durante el lanzamiento del Proyecto Ceibal.

Si usted todavía no ha salido de su asombro luego de haber leído la noticia del ratón gigante hallado en Uruguay, no lo haga todavía; tenemos otra noticia del paisito para darle. ¿Recuerdan ustedes el tan promocionado programa “ One laptop per child ” lanzado en el año 2005 por el Director del Media Lab del Instituto Tecnológico de Massachusset, Nicholas Negroponte? Pues bien; este ambicioso programa sin fines de lucro destinado a dotar de una computadora de $100 a 1.000 millones de niños de bajos recursos esparcidos por el mundo, y que en principio - quizá precisamente por ser sin fines de lucro y tan ambicioso – despertó tanto escepticismo, comenzó a hacerse realidad en.. ¡Uruguay!
Y las caritas de asombro las pusieron esta vez los 160 alumnos de la Escuela Italia de Villa Cardal, un pequeño pueblo casi desconocido del departamento de Florida, a 100 km de la capital de Uruguay, al recibir las primeras computadoras entregadas como parte del Programa Equidad para el Acceso a la Información Digital, el cual arrancó en mayo de 2007, dando inicio al lanzamiento del Proyecto Ceibal.

¿Por qué Proyecto Ceibal?
“Nos pareció que “Ceibal” -por todo lo que tiene de simbólico para los uruguayos ese árbol, la flor, el conjunto de los ceibos a lo largo de nuestros ríos interiores- era muy apropiado –explicó el Presidente Tabaré Vázquez en diciembre de 2006, al anunciar la puesta en marcha del Programa – “Hubo que hacer, lo voy a confesar, realmente malabarismos para encontrar qué podíamos hacer para que “Ceibal” se transformara en una sigla; y bueno, ahí está: ”Conectividad Educativa de Informática Básica para el Aprendizaje en Línea”. Esto quiere decir una computadora para cada niño, y la misión es equiparar tecnológicamente a todos los niños en nuestro Uruguay”.


Proyecto Ceibal nace en Villa Cardal, localidad con una población de 1.300 habitantes, y en la cual solamente el 3% del total de niños tenían computadora, marcando una diferencia con lo que suele acontecer, que es implementar inicialmente estos proyectos en las grandes ciudades. Esta vez, el ambicioso Programa comienza por los niños de las escuelitas rurales y del interior del país; aquellos que caminan por calles de tierra, y a cuyos hogares no llegan normalmente los libros ni los periódicos. “No pensemos sólo en Montevideo –aclaraba el Presidente Vázquez - Pensemos fundamentalmente en el interior, y en el interior en pequeños pueblos. Los niños de una misma escuela, desde su casa para hacer las tareas que mande la maestra, van a poder trabajar en red, teniendo estas computadoras en su propia casa. Realmente es una maravilla. No necesitan energía eléctrica. Esta es otra ventaja, porque hay muchos puntos del interior del país donde la energía eléctrica no llega”.

El Presidente Vázquez presenta el Proyecto CeibalUruguay es, entonces, uno de los primeros países en desarrollo que aceptaron participar en el programa One Laptop per Child, una organización sin fines de lucro que ha recibido financiamiento de empresas como Red Hat Inc., Google Inc. y News Corp. Estas primeras computadoras, junto con una conexión inalámbrica de Internet, fueron obsequiadas por el proyecto; pero la idea es que estén en manos de todos los niños de educación primaria antes del 2009. Las restantes, serán adquiridas por el Gobierno uruguayo, que ya ha presupuestado $15 millones para el programa. Y si bien el precio inicial de las computadoras ha trepado hasta los $175, los autores del proyecto han calculado que el precio podría bajar hasta los $100 tan pronto se comiencen a fabricar de manera masiva. “Intentaremos ir adonde exista una brecha educativa, pues la tecnología suele servir de vehículo para cerrar esa brecha”, afirmó Walter Bender, presidente de software del proyecto. El presidente del LATU (Laboratorio Tecnológico Uruguayo) Miguel Brechner, realizó una presentación del plan Ceibal en las Naciones Unidas a representantes de países de África y América Latina.

Hablan los protagonistas.
Las máquinas verdes, como comúnmente se les llama a estas computadoras, deben reunir ciertas características esenciales: "Ser portátiles y livianas; con conexión inalámbrica; resistentes al agua, los golpes y los virus; y poseer programas que sean herramientas básicas educativas", aseguró el ingeniero Juan Grompone, asesor del proyecto. Los niños comienzan a familiarizarse con sus computadoras mediante un juego de video popular, Tetris, el cual consiste en acomodar bloques que van cayendo. Posteriormente, estudiarán el sistema operativo Linux.

"Tanto que hablamos de equidad - dijo el director de la escuela Italia de Villa Cardal, Marcelo Galain -es una herramienta que no podemos desaprovechar, no le podemos cerrar la puerta. El poder de esas máquinas es impresionante”, destacando que las computadoras tienen una batería con una duración de 12 horas. Comentó también que aunque los estudiantes recibieron sus computadoras un día antes de un feriado nacional, asistieron a clases ese día de asueto para poder comenzar a utilizarlas. Algunos problemas técnicos iniciales se debieron a que aquellos niños cuyos apellidos llevaban acentos tenían problemas para ingresar al sistema; pero aún cuando ninguno de los maestros tenía mucha experiencia con las nuevas máquinas, rápidamente comprendieron y resolvieron el problema.


"A quienes les cuesta escribir o tienen bajo rendimiento, con las computadoras escriben y leen más", afirmó María del Rosario Chiarla, maestra desde hace 26 años.
María Fojo, madre de los gemelos Lucas y Franco, de 10 años, quien confesó que su familia no podía darse el lujo de comprar una computadora, celebró que ahora tienen dos en la casa.
Rocío, de 7 años, fue la primera alumna en levantar la mano para contarle a la reportera de BBC Mundo en qué y cómo la utilizaba: "Sacarme fotos, meterme en Internet y escribir", le dijo. Por su parte Agustina, de 7 años, le contó acerca de los cuidados que había que tener: "No tengo que tirarla ni ensuciarla". Otro beneficio de las computadoras verdes, es que ayudaron a mejorar la asistencia. "Me gusta más venir a clase. Ahora nunca falto", confesó un alumno llamado Facundo.
Joel Nicoletti, un niño de ocho años que expresó querer ser científico cuando crezca, afirmó: “Gracias a esto voy a poder estudiar toneladas de ciencia”.

El propio Presidente Tabaré Vázquez, en el discurso inaugural del Programa, y utilizando una vocería muy común de los vendedores ambulantes en los autobuses, aseguraba: “Yo no soy muy buen vendedor. Capaz que me saldría mejor “lo que no debe faltar en el bolsillo del caballero y en la cartera de la dama”… así que técnicamente no puedo decir todas las condiciones, todas las cualidades, que tiene este maravilloso equipo”.

ArgentaEnero, 2007

Más información en: http://www.laptop.org

Thursday, January 17, 2008

El país de los ratones gigantes.


Había una vez, un ratón grande como un toro..!

Parece un cuento para niños, pero no lo es. En los primeros días de este recién iniciado año 2008, mi amigo y ex compañero de la Directiva Vecinal Asodonbosco, Elías Moreno, a quien no veía desde hace muchos meses, me paró en la calle saliendo de mi residencia en la Avenida Principal Los Ruices, y con su proverbial simpatía me lanzó a manera de saludo: ¡Oye, encontraron en Uruguay el ratón más grande del mundo..!

Me detuve, lo saludé con un abrazo, y luego de interesarme por él y su familia deseándole un buen año, me dispuse a averiguar de que se trataba aquello, no sin cierto recelo, puesto que en Venezuela “ratón” también se le llama a los efectos posteriores de una desmadrada borrachera –muy común al iniciar un nuevo año - y a su vez, en Uruguay, una persona muy pagada de si misma es cataloga por “tener muchos ratones”. –“Lo vi en un canal por cable –me repitió –dicen que pesaba más de 1000 kilos; era grande como un toro. Al oir la palabra toro - y dado que Elías es Veterinario –volvió a invadirme la duda ante una posible broma. Le seguí la corriente, asegurándole que en nuestro pasado todo había sido grande, y que, a pesar de lo pequeño del país, aquello demostraba la grandeza de nuestros antecesores. -“Búscalo en la Internetme insistía Elías dice que existieron hace como 4 millones de años y allá encontraron un cráneo”.

Me di cuenta de que iba en serio, y al volver a mi apartamento lo primero que hice fue conectarme a la Internet. Y si, en varias páginas noticiosas, referían el hecho con grandes titulares. Algunos no dudan en emparentarlo con el famoso personaje de Walt Disney, asegurando que se trata del bisabuelo del Ratón Mickey, mientras que los más nostalgiosos afirman que “todo ratón pasado fue mejor..” Lo cierto es que a través del ratón del Mouse de mi computadora pude llegar al conocimiento de este otro ratón gigante, cuyos restos fueron encontrados por los científicos Ernesto Blanco y Andrés Rinderknecht, del Museo Nacional de Historia Natural de Montevideo, Uruguay, y cuyo hallazgo documentan en la revista Proceedings de la Sociedad Real Británica, adelantada en online.

Rinderknecht y Blanco relatan que se toparon con el cráneo de 53 centímetros del ratón gigante en las costas del Río de la Plata, y que el cráneo logró conservarse extraordinariamente bien y casi entero. Bautizaron su descubrimiento como Josephoartigasia monesi en honor al prócer uruguayo José Artigas y al paleontólogo local Álvaro Mones.
Recreación artística del roedor
gigante (Foto: Royal Society)
La estimación de su peso corporal arroja unos mil 211 kilos, con un margen de error de +/- 753 kilos. Se supone que estos fósiles vivían hace entre 2 y 4 millones de años, en los periodos plioceno y pleistoceno; pertenecen a una especie de roedores hasta ahora desconocida, y es el más grande jamás encontrado en el mundo, de acuerdo con los especialistas.

El hallazgo de este impresionante fósil brinda nuevos detalles que permitirán reconstruir la aparición de este tipo de animales gigantes ya extinguidos. Recordemos que los roedores que existen actualmente no suelen pesar más de un kilogramo, pero en esos tiempos vivían en Sudamérica enormes pájaros cazadores con picos de más de 40 centímetros de largo, felinos con dientes de sable y mamíferos con caparazón.
Escala de la rata actual contra el cráneo encontrado.
El hallazgo de los restos fósiles del cráneo, de más de medio metro de longitud, ha tenido lugar en San José, Uruguay, en lo que fue un ecosistema de estuario y delta con comunidades boscosas. En el caso del 'Josephoartigasia monesi', se han encontrado prácticamente casi intactas ambas mandíbulas y todas las cavidades craneales, a partir de las cuales se ha podido determinar el tamaño y el peso del roedor.
Una muestra más de que en el paisito.. ¡hubieron y hay, grandes cráneos..!
Argenta
Enero, 2007

Saturday, January 12, 2008

Las nuevas tareas del Presidente Chávez



Revisión, Rectificación, y Reimpulso.

Si algo pudiéramos haberle recomendando al Sr. Presidente de la República Bolivariana de Venezuela, como conclusión de los numerosos análisis, observaciones, reflexiones, interrogantes/ideas, etc., desarrollados en nuestros artículos anteriores, quizá no hubiésemos sido tan precisos como lo ha sido el propio Presidente, para marcar el nuevo rumbo de su gestión, luego del pronunciamiento de su pueblo diciéndole NO a su propuesta de reforma constitucional, el 2 de diciembre: Revisión, Rectificación, y Reimpulso.

Es otro totalmente distinto el discurso del mandatario al comenzar el nuevo año, y a pocos días de aquellos arrebatos de malcriadez en donde espetó a sus opositores (e incluso a sus seguidores que no votaron la reforma) que su triunfo fue un triunfo de mierda, y que supieran administrar su victoria de mierda, etc. etc. etc.

Alguien, sin duda, apretó algún botón. Alguien -y era ya muy necesario –supo llegar al raciocinio del Presidente, para marcarle los peligrosos desvíos de su revolución. Alguien, quizá hasta el propio Fidel -padre según él y para él de sus mas caros sueños revolucionarios - lo hizo despertar nuevamente en su tierra, Venezuela, recordándole que es aquí donde está su gente; la que le dio su confianza, la que le dio su esperanza, y la que espera de él todo lo prometido y por ahora, aún no cumplido. Ojala pudiéramos afirmar que en algo sirvieron todas esas reflexiones, esos análisis y opiniones, que hemos aportado desde esta modesta página La Tercera Opinión. Hay muchas similitudes entre el nuevo discurso del Primer Mandatario Venezolano, y las líneas marcadas en nuestros artículos.


Por ejemplo, cuando expresa:"No podemos dejarnos arrastrar por las corrientes extremistas, nosotros no somos extremistas ni podemos serlo. No. Tenemos que buscar alianzas con la clase media, tenemos que buscar alianzas incluso con la burguesía. No podemos plantear tesis que han fracasado en el mundo entero, como eso de eliminar la propiedad privada". No sólo reivindicó con estas palabras nuestros reclamos por haber despreciado la clase media –algo que hasta su ex asesor Heinz Dieterich le recriminó -sino que reconoció la validez de nuestros reclamos cuando admitió que si el frente de su casa estuviese lleno de basura hace meses, él también estaría dispuesto a protestar, a trancar calles y consideraría superfluas las discusiones sobre asuntos teóricos. Precisamente en una entrevista realizada por Ultimas Noticias en abril del 2004, Dieterich reflexionaba: “Creo que hay tanta virulencia y que se ha perdido mucho del capital que existía antes, porque no se le ha hecho comprender a la clase media y a la pequeña burguesía que el proceso no es su enemigo”.


Esto fue recogido por mi, en un artículo titulado “Venezuela: Clase media en negativo”, y publicado en enero de 2007, en http://la-tercera-opinion.blogspot.com Ahora, el Presidente reconoce la necesidad de buscar alianzas con la clase media, e incluso con la burguesía, como parte de la Revisión y la Rectificación.
"Damos la bienvenida a todos los sectores nacionalistas y patrióticos –dijo sobre ello - no sólo los que nos ponemos camisa roja. Esa es una de las cosas que debemos revisar, para hacerle la guerra al sectarismo y al extremismo de algunos que quieren ser más papistas que el Papa. No podemos dejarnos quitar las clases medias por la contrarrevolución".


También alertamos, en su momento, sobre el desconocimiento sobre la idiosincrasia del pueblo venezolano, cuando en una entrevista publicada en la página Rebelión, el 2 de enero de 2007, Dieterich respondía a la pregunta: ¿Hay condiciones para implementar el socialismo del siglo XXI en Venezuela? “Síafirmaba Dieterich - ahora sí las hay. Menciono solo algunos. Dos tercios de la población votaron por el Presidente con pleno conocimiento de su bandera del Socialismo del Siglo XXI. Esto es un mandato sustancioso de los ciudadanos”. Aquí, Dieterich se equivocó. Sin duda, un grave error de percepción y de desconocimiento, que demuestra la poca investigación que se hace desde el exterior sobre los valores que más atesoran estos pueblos Latinoamericanos. Los venezolanos votaron, si, masivamente, por la continuidad del Presidente aceptándole incluso sus “manifestaciones” socialistas; pero ello no implicaba en absoluto aceptarle vía Constitución la imposición forzada de un modelo de convivencia Castro-comunista. Se equivocó el Presidente, se equivocaron sus asesores, y se equivocaron los analistas..

Ahora, el Presidente reconoce en su nuevo discurso que “No podemos plantear tesis que han fracasado en el mundo entero, como eso de eliminar la propiedad privada". Y si estos reconocimientos son verdaderos, creo que es un gran paso adelante para reencontrarse con su pueblo, y con los valores que –aún con sus falencias –son sagrados para los venezolanos. De lo contrario, es dable esperar que así como los venezolanos tendrán por delante cinco años más de incertidumbres, de conflictos y perturbaciones, también los tendrá el propio mandatario. No serán fáciles para nadie; aún cuando algunos facturen muy bien..

Es bueno revisar también los conceptos extraídos del discurso del General Isaías Baduel al dejar el cargo de Ministro de la Defensa, en el artículo “El General fuera de su laberinto” –en La Tercera Opinión de agosto, 2007 – y reiterados en “El General ya tiene quien lo insulte” de noviembre de 2007. Tanto las declaraciones del General Baduel, como nuestras conclusiones y opiniones, no pretendían otra cosa que intentar tender un puente destinado a llamar a la reflexión al primer mandatario nacional.

Y más allá de la autocrítica a su propia gestión, el Presidente –coincidiendo con los dos últimos artículos del mes de diciembre, 2007, “Los enemigos del Socialismo Siglo XXI”, y “Preguntas/Ideas para un nuevo Socialismo”, en los cuales analizo y respondo a un muy conceptuoso artículo del Periodista Marcelo Colussi, reflexionando sobre las nuevas tareas de la izquierda y la necesidad de una nueva comunicación para una nueva cultura –el mandatario venezolano reconoce las evidentes fallas en la política comunicacional de su gobierno, y la necesidad de revisar, rectificar, y reimpulsar, el rol de los medios públicos. Esto se plantea en el artículo de Colussi, buscando respuestas a los errores del socialismo.

El nuevo ministro de Comunicación e Información, Andrés Izarra, a su vez, reconoció que "ha visto un descuido en los medios públicos". Y en su discurso inaugural, anunciaba: "Vamos a ir a fondo y haré todo lo posible para lograr que el sistema nacional de medios de comunicación públicos esté a la altura de las exigencias del proceso y pueda ofrecerle al venezolano información, entretenimiento y servicio público con público". El también presidente de Telesur, destacó que "debemos hacer medios de calidad y poder generar una comunicación que aproveche las capacidades expresivas de cada uno de los medios de comunicación". ¿Habrá leído a Colussi, o a La Tercera Opinión?
Reitero que si en algo pueden haber contribuido las reflexiones, los análisis y las opiniones expresadas en esta modesta página, para que el Presidente Venezolano, sus colaboradores, y aún el mismo pueblo de Venezuela, encuentren algunos indicios para formar y enriquecer su propia opinión, me consideraría sumamente feliz por el esfuerzo y la dedicación puestos en estos catorce meses, desde su inicio. Y por comenzar un nuevo año, Revisando, Rectificando, Reimpulsando –si fuera necesario - y apuntando a crear siempre “La Tercera Opinión”. Gracias, a todos quienes nos han escrito a la dirección argentaster@gmail.com para expresarnos sus comentarios y ..su tercera opinión. ¡Un Feliz Año, para todos!

Argenta Enero, 2007