La Tercera Opinion

Saturday, December 29, 2012

Lopez Mena y la naturaleza del escorpión.


 Al finalizar la Expo-Prado 2012, el Presidente de la Asociación Rural del Uruguay", José Bonica, en su discurso de cierre del evento intentó reivindicar el papel de los empresarios en el Uruguay, expresando: “Algún día vamos a reconocer la importancia de los empresarios en este país. Sean ellos agropecuarios, industriales, comerciantes o de los servicios”. Recordó, además, conquistando el primer aplauso de la tarde, que en la última década el rol de las empresas y de los empresarios ha sido muy importante, dándole cada vez más trabajo a los uruguayos.

Conviene aclarar sobre este punto que –recogiendo una insistente preocupación por parte del sector privado - la Asociación Rural del Uruguay venía desarrollando un ambicioso trabajo, en base a un estudio académico especialmente encargado. Algo que creo nunca debió haber estado en discusión pero que –quizá como consecuencia de ciertos abusos del pasado –han marcado un estigma que el sector hoy, mayoritariamente, no se merece.

Pero, al igual que en el cuento de la rana y el escorpión, cada tanto aparece algún empresario que, aprovechando ciertas circunstancias coyunturales del país, y abusando de la confianza  dispensada por sus máximas autoridades, vuelve a clavar el aguijón en la espalda de quien lo  ayuda a cruzar el charco. Hechos que en nada ayudan, por cierto, a ese esfuerzo bien intencionado de la Asociación Rural del Uruguay y otras instancias empresariales, por reivindicar la importancia del sector en el quehacer del país.  Me refiero al sonado episodio del cierre de la empresa uruguaya Pluna, y el vergonzoso papel que le cupo al empresario argentino nacido en La Pampa y nacionalizado uruguayo, Juan Carlos López Mena.

Para quienes no tengan antecedentes sobre este señor, les recuerdo que luego de haber tenido la visión de detectar y aprovechar inteligentemente las debilidades del sector del transporte marítimo comercial del Uruguay, López Mena creó las empresas Los Cipreses S.A. (Buquebus Uruguay), Ríos Argentinos (Buquebus Argentina), Buquebus Internacional, y BQB Líneas Aéreas. También creó empresas de transporte marítimo de pasajeros en España, en el Mar Adriático, en el Mar del Norte y en los Estados Unidos, todas las cuales ya no existen.

 Además, es propietario del tambo modelo "El Talar" en el departamento de Maldonado, Uruguay,[] mientras desarrolla una intensa actividad corporativa y gremial, siendo presidente de la Cámara de Comercio Argentino–Uruguaya, director de la Liga Naval Argentina, director de la Cámara de Comercio Argentina en la Florida (USA), miembro del Club Europa-Argentina, integrante del Foro de Diálogo Permanente Argentino Español y miembro del Sector Privado de las Américas. Se afirma que también es cónsul honorario del Reino de Marruecos en Uruguay. Todo un currículum pues, para presentar y presentarse en sociedad.

 Nadie podrá negar que López Mena ha resultado un empresario exitoso, basando sus negocios en Uruguay. Y nadie podrá negar tampoco que Uruguay, en su política amplia y generosa para atraer inversionistas extranjeros, le dio al señor López Mena las máximas consideraciones para desarrollar sus emprendimientos.

 
Pluna, y la mano de un amigo..

Resumiendo chismes, dimes y diretes del acontecer que originó el cierre de la emblemática empresa Pluna en Uruguay, recordaré que López Mena le había dicho al gobierno que no le interesaba participar en la subasta de los siete aviones Bombardier de la exaerolínea de bandera Pluna, porque el precio era elevado y no estaba dispuesto a comprometer su patrimonio. Por ello, y ante el escenario de un posible fracaso, el gobierno uruguayo le solicitó una mano para identificar a posibles interesados, y el empresario amigo de los gobiernos prometió una solución. Fue así que en reuniones con las más altas autoridades del Ejecutivo, avisó que traería a un interesado para el remate, a quien luego él alquilaría algunos de los aviones para operar en su compañía. Pero resultó que a quien trajo no tenía plata ni siquiera para pagar la comisión a los rematadores. (Ni quizá tampoco para pagarse su pasaje..)
 
Según informa El Observador  (24.12.2012) este personaje había trabajado con él durante varios años  (en sus incursiones ibéricas) y, para colmo, es padrino de sus nietos. Un testaferro ridículo al cual ni los otros socios de la empresa Cosmo en España reconocieron ni mucho menos avalaron, dejando al desnudo una empresa  con apenas un par de aviones alquilados para cumplir contratos especiales, y una situación patrimonial y legal por demás precaria. Cosmo no tenía ni para comprar papel higiénico, pero aparecía ofertando U$S 137 millones por los aviones de Pluna!

Posteriormente, López Mena negó el vínculo con este sujeto, Hernán Calvo (supuestamente la máxima representación de Cosmo) –quien ensayó una coartada barata en la subasta cuando utilizó su segundo nombre y apellido para despistar–, pero los hechos, ya en manos de la Justicia, le descubrieron el juego. Se supo que fue López Mena quien tramitó personalmente ante el BROU un aval para Cosmo, y quien  había informado de todo al gobierno.
 
Las mentiras del amigo.

Cuando el negocio se empezó a complicar y las balas empezaron a picarle cerca -al decir de El Observador - el dueño de la naviera Buquebus y de la aerolínea de bandera BQB, Juan Carlos López Mena, convocó a dirigentes de la oposición y, entre otras cosas, les dijo que no tenía “nada que ver con el aval” que Cosmo había presentado para participar en la subasta. O sea, los convocó para mentirles en la cara. Ahora, ya no solo se sabe que López Mena tramitó el aval, sino que el presidente del Banco República, Fernando Calloia, anda reclamándole que sea él quien pague el aval porque metió al gobierno en un callejón sin salida.

“En las últimas semanas, de todos modos –sigue relatando El Observador - López Mena no se la llevó de arriba, ya que Calloia,  uno de los protagonistas más cuestionados del escándalo, le disparó sin vacilar. El banquero que dio el aval a López Mena, para que luego Calvo lo pasara a buscar por la sede de la calle Cerrito y lo utilizara en la subasta de los aviones, se quejó de la respuesta del empresario naviero. Dijo que debería hacer valer su apellido y pagar el aval. También dio a entender que tanto Cosmo como la aseguradora Boston coincidieron casualmente en su aviso de no pago al gobierno. Boston trabajaba para empresas de López Mena. El hombre que mintió todo el tiempo ahora dice que nadie lo presionó”.

Sin duda que el Presidente Mujica, quien más insistió a López Mena –por ser un viejo conocido– para que se presentara en la subasta de los aviones ante un escenario de posible fracaso, fue uno de los principales burlados en su buena fe, por el escorpión empresario López Mena. Y tras él, se puso en tela de juicio al Ministro de Economía, Fernando Lorenzo, quien contradictoriamente acaba de ser elegido por segundo año consecutivo como el segundo Mejor Ministro de la región por la revista AméricaAeconomía. Y también se intentó mancillar el nombre y la trayectoria del Presidente más exitoso en los últimos años del Banco de la República, Fernando Calloia, bajo cuya dirección la institución fue distinguida por cuatro entidades financieras internacionales como Mejor Banco del Uruguay 2012.
 
Sin embargo, los más brillantes cráneos de la oposición política uruguaya, quienes también fueron burlados en su cara por el escorpión empresario, en lugar de mostrar su ira ante la afrenta a la soberanía nacional y la independencia, etc. etc., con que suelen llenarse la boca, prefirieron subirse al aguijón asesino, armando un show con interpelaciones y descalificaciones a los funcionarios uruguayos, con tal de mostrar sus caras ante los flashes de la televisión.

Y es que como bien le dijo en el cuento el escorpión a la rana, luego de haberla apuñalado por la espalda: “no pude evitarlo, es mi naturaleza”. ¿Naturaleza empresaria?, me pregunto yo.

Sobró el apuro, la necesidad, y las buenas intenciones, por parte de los funcionarios que tuvieron que poner  la cara para enderezar un entuerto que no les correspondía a ellos solucionar. Ellos no son empresarios. Faltó el conocimiento, el análisis en profundidad, y los buenos asesores.  Y faltó, fundamentalmente, el toque de dignidad del empresario López Mena, quien demostró muy poco aprecio por el país que lo acogió con respeto y consideración. Y en especial, con el grupo mayoritario de empresarios uruguayos que ha trabajado y trabaja por consolidar esa imagen de prestigio que hoy se le reconoce al Uruguay. Sin merecer esta mancha en su honorabilidad.

Argenta                                                                                                                                         Diciembre, 2012

  

Tuesday, December 11, 2012

Dicen que Uruguay eclipsa a Argentina.

“El pequeño Uruguay eclipsa a su vecino, Argentina, con las inversiones”. Este es el título de un artículo publicado el 5 de septiembre en EE.UU. por  la publicación estadounidense McClatchy -de la compañía del mismo nombre y la tercera mayor de Estados Unidos en periódicos- sobre la economía uruguaya. Y la noticia se desparramó por la red..

El periódico señala que Uruguay "está saliendo de las sombras, convirtiéndose en uno de los favoritos entre los inversores e incluso un modelo para la democracia". La publicación recuerda que la firma de capital de riesgo Sequoia Capital -que realizó desembolsos de efectivo en el inicio de Google y Apple- hizo su primera inversión en Sudamérica y se "decidió no por una compañía de tecnología argentina o brasileña, sino una basada en la tranquila Montevideo, capital de Uruguay", en referencia a Scanntech.

Señala que "las compañías petroleras también están tomando nota. Argentina las ha asustado con la abrupta expropiación en abril de la petrolera española Repsol-YPF, pero la petrolera estatal de Uruguay, Ancap, está estableciendo acuerdos" con otras para la exploración de hidrocarburos en la plataforma marítima uruguaya.

En julio, la agencia de calificación crediticia Moody  subió la calificación soberana de Uruguay a grado de inversión por primera vez desde entonces. Esto siguió a una medida similar por parte de Standard & Poor principios de este año que puso a los bonos uruguayos cinco niveles por delante de la Argentina ya la par con la deuda de Brasil, México, Perú, Colombia y Chile. La media de crecimiento anual de Uruguay del 6 por ciento desde 2007 hasta 2011 superó al de Brasil, Colombia y Perú, pesos pesados de América del Sur. Su pronóstico de crecimiento para este año también lleva esa tendencia.

Pero no es sólo en  los indicadores económicos que se está poniendo atención. En el Índice de Democracia anual más reciente - reunidos por el Economist Intelligence Unit, una firma de investigación vinculado a la revista The Economist - Uruguay fue el único país sudamericano en la categoría "democracia completa". Su ubicación en el lugar 17 a nivel general, fue incluso por delante de Estados Unidos, ubicado en el 19, y del Reino Unido, en el 18.

Otros dos países, Chile e Israel - citados a menudo como modelos de democracia por los expertos de Washington - ocuparon los lugares 35 y 36, respectivamente, relegados a la categoría "democracia defectuosa". Incluso, Uruguay superó a Estados Unidos en el índice de libertades civiles, funcionamiento del gobierno, proceso electoral y pluralismo. Y en una clasificación separada, Reporteros Sin Fronteras, un grupo de defensa del periodismo, ubica a Uruguay en el puesto 32 sobre libertad de prensa, mientras coloca a Estados Unidos en el 47.
La publicación entrevistó al vicepresidente de la República, Danilo Astori, quien dijo que mientras "las relaciones con Brasil ha mejorado mucho, los `problemas más importantes` son con Argentina y citó el proteccionismo y la imprevisibilidad" de su gobierno. "Cada vez más estamos tratando de fortalecer nuestros vínculos con estos países (del Pacífico) con el fin de compensar los resultados negativos que recibimos de nuestros vecinos", afirmó además Astori.

Por su parte, el director ejecutivo de investigación de mercados emergentes del banco JP Morgan, Franco Uccelli aseguró que "Uruguay se ha distinguido de la Argentina por su aplicación de un conjunto más coherente y disciplinado de políticas". En Argentina las "políticas parecen ser implementadas de una manera más ad hoc e inconsistente", dijo. Para Alberto Bernal de Capital Bulltick, un analista frecuentemente consultado por CNN en español, el gobierno de izquierda ha realizado un buen manejo. "No es una cuestión de ideología", afirmó. "Usted puede ser de la izquierda que quiera, pero si no cambia las reglas de juego, lo respeto", agregó. Principio del formulario
Montevideo destaca como la ciudad con mejor calidad de vida en Sudamérica.

Según el último ránking elaborado por la reconocida consultora Mercer, y publicado en fecha 4/12/2012 por la revista AmericaEconomía, la capital uruguaya, Montevideo, ha sido sindicada como la ciudad con mejor calidad de vida en Sudamérica.  La inestabilidad política, la incertidumbre económica y la desigualdad de ingresos, mantienen a las ciudades de Latinoamérica alejadas de los primeros lugares - dice  el estudio en cuestión. En Sudamérica, Buenos Aires y Santiago ocupan el segundo y tercer lugar del ránking, respectivamente.

Uruguay entre los países más transparentes del mundo.

Según información recogida por Uypress, desde Alemania, (05.12.2012) la ONG alemana Transparencia Internacional ubica a Uruguay entre los 20 países más transparentes del mundo y cuarto en el continente americano. El Índice de Percepción de la Corrupción, elaborado por Transparencia Internacional, ONG alemana, sitúa a Uruguay en el puesto 20º  entre los países menos corruptos del mundo con 72 puntos, entre 176 países.

A su vez, dentro del continente americano, Uruguay se halla en el cuarto puesto junto a Chile. Argentina, con 102 puntos, continúa bajando en este ranking, mientras que Canadá, con 84 puntos, lidera en América.

Argenta                                                                                                                                                  Diciembre, 2012

Monday, December 10, 2012

Uruguay gana en fútbol, economía, y finanzas.


Durante el 2010 Uruguay se coronó cuarto en el Campeonato Mundial de Fútbol celebrado en Sudáfrica, y en el 2011 Campeón de la Copa América disputada en Argentina. Posteriormente, los jugadores uruguayos han seguido cosechando éxitos y reconocimientos al punto tal que, recientemente, dos de los jugadores de la selección celeste han sido seleccionados por la FIFA para integrar su selección ideal del 2012.
 
Y para agregar valor a estos reconocimientos se ha informado que, según una clasificación difundida por la consultora brasileña Pluri, esos dos mismos jugadores, Edinson Cavani y Luis Suárez, aparecen entre los 50 jugadores más cotizados del mundo. El “Matador” ocupa la posición 27º, mientras que en 2011 terminó el año el puesto 69º. El delantero del Napoli, fue revalorizado en un 44.9 % quedando con un valor de mercado de 35.5 millones de euros. Por su parte, el “Lucho”, que el año pasado ocupaba el puesto 53º del ranking, ahora se encuentra el lugar 41º. Su porcentaje de valor creció un 12.5% y su costo en el mercado actual, según la consultora, es de 31.5 millones de euros.
 
Todo esto en el fútbol, y está muy bien, porque nos llena de orgullo a todos los uruguayos. Pero hay otras áreas, quizá menos difundidas y menos llamativas, donde Uruguay también se ha posicionado dentro de los primeros escaños en eficiencia y productividad, con atributos tan sólidos como los de aquellos que tan bien manejan las pelotas.
 
Uruguay: vicecampeón en economía.
 
Me refiero a nuestro Ministro de Economía, Fernando Lorenzo, quien por segundo año consecutivo ha conquistado para Uruguay el vicecampeonato en Economía, al ser elegido por la revista AméricaEconomía como el segundo mejor Ministro de Finanzas Públicas de América Latina, detrás esta vez, del colombiano Juan Carlos Echeverry, nominado como el Mejor Ministro.
 
El panel de economistas, que son entrevistados para realizar el ranking, percibe que la economía uruguaya ha avanzado mucho en promover el crecimiento y el desarrollo institucional. Otro factor relevante a tener en cuenta, es que el panel de expertos premia a los ministros que lo hacen bien en contextos políticos singulares, como podrían serlo gobiernos con tendencias populistas, en los cuales una gestión económica sana se complica. “Lorenzo ha sido, de hecho, el ministro de Mercosur que más se ha preocupado de las tendencias proteccionistas que han mostrado sus dos mayores socios, Brasil y Argentina, debido a la crisis global”, explica la prestigiosa publicación.
 
Para la selección se tienen en cuenta los resultados macroeconómicos alcanzados por el país, la estabilización de la economía, la promoción de políticas y reformas que fomenten el desarrollo, la fortaleza institucional del Ministerio y el perfil profesional. Fernando Lorenzo es economista egresado de la Universidad de la República. En 2005-2008 fue director de la Asesoría Macroeconómica y Financiera, y de la Asesoría de Política Comercial del Ministerio de Economía y Finanzas y presidente de la Red de Investigaciones Económicas del MERCOSUR.
 
Fue consultor nacional e internacional en temas económicos y financieros, director del Centro de Investigaciones Económicas de Uruguay y autor de publicaciones en temas aplicados a la economía. En diciembre de 2009, el presidente electo José Mujica lo designó ministro de Economía y Finanzas, cargo que asumió el 1º de marzo de 2010. Y es una de las cabezas más codiciadas por la oposición política del gobierno actual, la cual pide su destitución.
 
BROU: gana reconocimiento local.
 
Por otra parte, el 2012 también ha sido lo suficientemente pródigo en reconocimientos como para poner las cosas en su lugar, cuando, mientras algunos sectores de la oposición le piden desesperadamente al presidente Mujica la cabeza  del presidente del Banco de la República, Fernando Calloia, las cuatro instituciones internacionales que premian el mejor desempeño bancario durante el año, en el país: The Banker, LatinFinance, World Finance, y Euromone, seleccionaron al BROU como “Mejor Banco de Uruguay 2012”. Paradójico ¿no?.
Quizá corresponda que en el año en que Uruguay pasó a ser el último miembro del grupo con grado inversor de países latinoamericanos, el premio sea para un banco del estado”, dice Euromoney.  “Es poco usual que un banco del estado como el Banco República gane el premio al Mejor Banco, pero ha superado a los bancos del sector privado, aprovechando mayormente el sólido entorno macroeconómico del país (el PBI aumentó 6% en 2011).
 
Las ganancias totales del Banco crecieron 19% en el pasado año, mientras que el resultado neto creció 22% y el retorno sobre el capital alcanzó el 20,2%. El capital “Tier 1” se ubicó en 19,5%. El activo total del Banco aumentó un 16%, con un aumento del total de depósitos del 18% y del total de préstamos del 19%. El Banco República tiene ahora una participación de 45,6% en todos los depósitos del país y el total de préstamos se incrementó en 19% mientras que el coeficiente de préstamos vencidos se mantuvo estable en 1,6% (a partir de 1,3% el año anterior).

El Banco aumentó su coeficiente de eficiencia en el ejercicio 2011 a 55% -aclara Euromoney - comparable al de los principales bancos internacionales presentes en Uruguay, superando su crecimiento. El Banco del estado ha demostrado, por sus avances en el pasado año, que será un verdadero competidor para los bancos privados que operan en Uruguay.”

Fernando Calloia es economista por la Universidad de la República (Udelar) y actualmente es profesor adjunto de Economía del Uruguay, en la Facultad de Ciencias Económicas y de Administración de la Udelar. Tiene una larga trayectoria en el Banco República al que ingresó en 1972 como auxiliar. Se desempeñó en varios cargos y llegó a ocupar varias gerencias. En 2005 fue designado como presidente del Banco República, cargo que ocupa en la actualidad. Para evaluar la actuación de  Calloia en el BROU, basta observar la evolución del patrimonio del Banco, que hoy está en US$ 909 millones, estaba en US$ 694 millones a fines de 2008, y era de sólo US$ 300 millones en 2005.
 
¿Es como para despedirlo..?  ¿O para felicitarlo..? Felizmente, como el presidente Mujica es un hombre que entiende mucho de peloteos y pelotazos, decidió darles su total apoyo a estos hombres que -al igual que los muchachos de la selección nacional - han sabido meter las pelotas  allí, donde hacía falta marcar esos goles, que valen un reconocimiento especial de la comunidad internacional.

Argenta                                                                                                                                       Diciembre, 2012