Friday, November 24, 2006

Uruguay y su Revolución Tecnológica.

Como transformarse en un país exitoso.

¿Que pasa en ese pequeño país del Sur de tan sólo 3.360.105 habitantes, que cada tanto sorprende los titulares de la prensa y los informativos mundiales con algún hecho o personaje insólitos, removiendo las percepciones mas pesimistas y alterando la monotonía de quienes ya creen saberlo todo?

Pocos lo conocen por su nombre. Algunos lo confunden con Paraguay. Muchos lo conocen por su fútbol. La mayoría no sabe dónde está. Es Uruguay; el pequeño paisito de la América del Sur que -además de tener “representantes” en casi todo el mundo –de tanto en tanto, se vuelve noticia internacional. Lo que tampoco muchos saben, es que en los últimos años el paisito tradicionalmente productor y exportador de carne y lana, está viviendo un verdadero proceso de transformación, diversificando sus actividades, y convirtiéndose en líder en áreas hasta ayer dominadas por los llamados “países desarrollados”.

Revolucionando el Software.
Es el caso -entre los más recientes - del Laboratorio Uruguayo de Producción de Software (LUPS) una empresa ubicada en Maldonado (a 120 kms. de la capital), quien empleando a diez personas de entre 18 y 33 años, está exportando software de gestión de casinos a Francia, constituyendo un magnífico ejemplo del talento joven uruguayo que procura abrirse camino en un mercado internacional sin desarraigarse de su lugar de origen. Desde este año, los casinos franceses de St. Gilles, Cazaubon y Granville operan con el software GnSYS, producido por la empresa uruguaya LUPS.*


En el otro extremo están empresas como Artech; compañía nacional que surgió en 1986, y desde 1990 exporta tecnología a casi treinta países: Estados Unidos, Canadá, China, Japón, Europa y Latinoamérica. El producto base de la empresa es GeneXus, un muy exitoso programa que “hace programas” adaptados a las empresas. Artech es una de las principales exportadoras y emplea a alrededor de 150 personas de las cuales casi todas son uruguayas, excepto en la filial de la empresa ubicada en Chicago, Estados Unidos, donde también hay estadounidenses. En EE.UU. los ingenieros uruguayos son consultados frecuentemente por Microsoft, quien los considera como “sus pares”.

Otra muestra de este profesionalismo es que, en 2006, IBM Uruguay –quien cuenta con unos 130 profesionales desarrollando aplicaciones de software para clientes tanto nacionales como internacionales -obtuvo el máximo nivel de madurez para desarrollo de software; el Nivel 5, en todas sus áreas de servicios, bajo el modelo Capability Maturity Model Integration (CMMI), establecido por el Instituto de Ingeniería de Software (SEI) de la Universidad Carneigie Mellon en los Estados Unidos. La evaluación CMMI es un pre-requisito para el desarrollo y la exportación de software y se utiliza en esta industria como referente de calidad total.

No es por casualidad que en su edición de enero de 2004, la prestigiosa revista de economía LatinTrade destacó a Uruguay como el mayor exportador de software de Latinoamérica, apodándolo además como el "Imán Sudamericano". Sólo en 2004, se instalaron 21 nuevas empresas en ZONAMERICA, y 7 ya instaladas, ampliaron su capacidad locativa.

La transformación en marcha.
En los últimos años la Industria del Software ha mostrado en Uruguay un sorprendente dinamismo, incorporando contenido de alto valor agregado a la economía nacional. Una industria que hasta hace diez años era prácticamente inexistente, ha logrado desarrollarse hasta el punto que hoy ha convertido al país en el tercer exportador mundial de software (30%), detrás de Irlanda (90%), la India (50%) y superando a Israel (28%) y a EE.UU. (9%). Las exportaciones han crecido ininterrumpidamente, así como la diversificación de mercados y productos.

Actualmente, esta industria ocupa a unas 10.000 personas, multiplicando por 10 la cantidad de empleados en 15 años. Previendo que el sector aumente sus exportaciones a US$ 500 millones hacia 2010, se estima que se requerirán 2.500 nuevos empleados cada año.Cabe señalar que si bien el principal destino de las exportaciones de software es América del Sur, siendo Argentina, Colombia, Brasil y Chile los principales mercados, la expansión exportadora ha traspasado la región llegando a América Central y el Caribe, México, Israel, Filipinas y Sudáfrica, llegando incluso a Estados Unidos, Canadá, Alemania, España y Francia*.

El software representa en la actualidad el 3% del monto total de bienes exportados -lo cual es de gran significación para un país "en vías de desarrollo"- concentrado fundamentalmente en 15 empresas nacionales mayores, que han estado permanentemente presentes en los mercados de exportación. Estas empresas uruguayas poseen un importante conocimiento para el desarrollo y "marketing" de "paquetes comerciales", a la vez de estar familiarizadas con la operación de los mercados externos. Han alcanzado un alto grado de productividad y poseen las cualidades necesarias para competir en el mercado mundial: espíritu emprendedor, capacidad de adaptación al cambio técnico y tecnológico, y el potencial de especialización -y de explotación- de las oportunidades que proveen los nichos específicos de mercado.

Y para aquellos que todo lo achacan a la falta de apoyo estatal, es bueno recordar que históricamente en Uruguay la inversión pública en investigación científica y desarrollo ha sido casi nula (aproximadamente un 0,25% del PBI), por lo cual el gran mérito de la industria del software es que sin contar con ningún apoyo estatal inicial, se transformó en un sector destacado de la producción nacional. Recién en los últimos años –y a la luz de su éxito - los Gobiernos uruguayos se han ocupado del tema declarándola “de interés nacional” y habilitando para ella una Zona Franca especial.

Algunos hechos recientes.
En noviembre, 2004, la prensa mundial informaba a grades titulares que dos Arquitectos uruguayos fueron seleccionados por Tata Consultancy Services - empresa número uno en el mundo en software engineering -para el desarrollo de un nuevo Polo Tecnológico -el Siruseri Techno Park - en la ciudad de Chenay, en la India; un proyecto de 400.000 metros cuadrados tanto o más sofisticado que las oficinas de Microsoft, y que albergará a más de 15.000 técnicos”.

Y para reafirmar la transformación que marcaría el perfil del nuevo Uruguay, la misma Tata Consultancy Services (TCS), proveedora de servicios de consultoría, desarrollo y mantenimiento de software, inauguró a fines de 2003 su Centro de Desarrollo Global en Uruguay con más de 600 profesionales de este y otros países, entre ellos, la India.Desde el enclave de la Zona Franca de Montevideo, nacería entonces ZONAMERICA; uno de los polos de atracción para empresas de tecnología que llevan la delantera en la inversión en centros de Investigación y Desarrollo (I+D). “Su huso horario –cercano al de los clientes de TCS en Estados Unidos–, el buen nivel de educación y de dominio del idioma inglés, y la estabilidad política del país, están entre las ventajas de la capital uruguaya –dice en un reciente artículo la Revista AméricaEconomía (Edición No.332 –Nov.-Dic. 2006).

Emplazada en un entorno de 100 Has. parquizadas, ZONAMERICA es un Parque Tecnológico y Centro de Negocios integrado por diferentes conjuntos arquitectónicos - edificios inteligentes con espacios modulares totalmente equipados, modernos depósitos, instalaciones tecnológicas-, capaces de adecuarse a los requerimientos específicos de una muy amplia variedad de empresas y con el entorno de negocios ideal para centralizar y desarrollar sus operaciones a escala regional e internacional con la mayor eficiencia y costos altamente competitivos.

Una amplia gama de plataformas de negocios.
Es probable que si usted desde Venezuela levanta el teléfono para una consulta acerca de su nuevo computador, le conteste del otro lado una persona que –sin usted saberlo -está físicamente ubicada en Uruguay o en la India. Es el mundo de los denominados call-centers; atención telefónica especializada de las distintas marcas de productos o empresas de servicio internacionales, desde sus centros ubicados en cualquier parte del mundo.

En este aspecto, la moderna concepción de ZONAMERICA le permite brindar una completa oferta de soluciones para empresas con operaciones internacionales que operan en las áreas de Logística, Servicios Financieros, Biotecnología, Informática y Tecnología, Call Centers, Oficinas Regionales, Consultoría y Comercio en general. La misma incluye instalaciones e infraestructura de alta calidad, tecnología de última generación, una moderna arquitectura y la más amplia gama de opciones “a medida” para sus necesidades de negocios.

En el mes de junio de 2004, Microsoft Uruguay, Artech, y Zonamerica -con el apoyo de Hewlett Packard -inauguraron el laboratorio “NET Solution Center”, un ambiente de tecnología Microsoft en el que las empresas de desarrollo de software de Uruguay podrán evaluar el software que desarrollan e investigar nuevas tecnologías, con estándares de calidad globales. Este nuevo laboratorio tecnológico, que funcionará en el edificio @ 3 de ZONAMERICA, demandó una inversión de 300 mil dólares en instalaciones, equipamiento de hardware, software y servicios.

En ZONAMERICA trabajan más de 5200 personas en 172 compañías internacionales. Multinacionales como ABN AMRO, Merrill Lynch, PriceWaterhouseCoopers, Sabre Holdings y muchas más, han concentrado sus operaciones de call-centers de habla hispana en Zonamérica de Montevideo, uno de los parques de negocios y tecnología más modernos de América Latina. Por ello, el rol tradicional de Uruguay, como país de servicios, ha tomado una nueva dimensión, equivalente a la transformación de una economía tradicionalmente industrial en una “Nueva Economía” basada en la información y el conocimiento.

Argenta
Noviembre, 2006

Ver página: www.zonamerica.com
*Fuente: D-sur: Carol Guilleminot
Próxima entrega: “Uruguay festeja con su caviar..”

1 Comments:

Anonymous Norma de Marquez said...

Hola Alberto: Solo a esta hora puedo abrir los E-mail que me llegan, a veces me cuesta leerlos todos, pero conociendo tu especial manera de escoger los temas que ahora incorporas en tu página, todos tan interesantes y
enriquecedores, no dude en abrirla. Efectivamente el reportaje acerca de Alison Lapper me ha conmovido, no conocía el personaje. Que valentía y coraje. Gracias por darmelo a conocer.
Tambíen leí el del miembro de Polisucre. Se lo enviastes a Salazar(Comopoima nuevo Director) Vale la pena que se los envíes. Poco a poco leeré el resto de tu página. Saludos, Norma.

8:11 PM  

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